Mi camino por la exégesis

Pastor, líder, misionero, profesor cristiano, estudiante de la cultura, y algunas otras, conforman las muchas facetas de mi vida. Pero si me preguntan cuál es la que me define, tengo que decir que es el ser exegeta. Hago exégesis de la Biblia, la cultura y la condición humana. ¿Y qué significa ser exegeta y qué relevancia tiene para mis lectores?

 
 
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Una serie de personas que conocí, junto con eventos que se dieron en la universidad, me llevaron a dedicar mi vida a convertirme en un estudiante y seguidor de Jesucristo. Aunque crecí siendo parte de la iglesia, nunca antes entendí bien, ni puse mucha atención, a la Biblia. De repente, empecé a descubrir esta increíble verdad, que nunca antes pude reconocer, y mi vida comenzó a dar un gran giro. Muy pronto estaba sirviendo como pastor de jóvenes en una iglesia cerca de la universidad, que fue donde conocí a mi esposa Cheryl.

 

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Exégesis de Las Escrituras...

La fascinación por aprender a descubrir las verdades bíblicas dentro del contexto correcto, me convirtieron en un estudiante comprometido de Las Escrituras. Muy pronto, la vida tomaría otro giro con la mudanza a Centroamérica donde mi joven familia viviría por más de una década y yo me convertiría en pastor, sirviendo en Costa Rica, Nicaragua y El Salvador.  Criar a nuestras dos hijas durante los días espeluznantes de una guerra civil, venía con retos muy obvios. Sin embargo, pronto aprendería a ser un exégeta en español e inglés, y eso vendría con una gran reputación como un comunicador eficiente de las verdades bíblicas. Años después, continuaría con mi doctorado en predicación expositiva; la habilidad de hacer exégesis (desempacar) la Biblia y comunicarla de manera relevante y contemporánea.

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Exégesis de la Cultura...

Rodeados por la cultura centroamericana como locales, criamos a nuestras hijas en un contexto totalmente bilingüe. Con el pasar de los años, he experimentado más de 70 países, estudiado varios idiomas y aprendido a navegar la complejidad y el matiz de distintas culturas. No estoy diciendo que sea un experto en ninguna cultura en particular, pero creo firmemente que es posible ser sensible a las culturas y navegar sus complejidades. El mismo conjunto de habilidades que me hizo un buen exegeta de la Biblia, me hizo un buen exegeta de la cultura – esa habilidad de desmenuzar lo complejo y hacerlo entendible. Tras mi regreso a Graceway como pastor principal, lideré el proceso para en convertirnos en una de las iglesias más culturalmente diversas de los Estados Unidos.  

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Exégesis de Vidas...

Tras haber entregado el liderazgo de Graceway en manos más jóvenes, quiero dedicar el resto de mi vida al equipamiento de otros líderes para maximizar su impacto misional en un mundo de diversidad cultural. Durante la transición del liderazgo y el nacimiento de mi ONG llamada Missional Impact- o Impacto Misional en español, un amigo fue mi facilitador de un LifePlan del Centro Patterson. Esto me ayudó a adquirir claridad sobre mi próximos pasos. El proceso fue algo tan transformador, que muy pronto decidí en certificarme como facilitador, buscando ayudar a otros líderes a obtener una claridad similar con esta herramienta tan poderosa. ¿Cuál era el conjunto de habilidades necesarias? Precisamente las mismas – tomar las complejidades de la vida humana y ayudar a otros a desempacar y descubrir cómo todo esto calza en conjunto. 


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Jeff y su esposa Cheryl tienen dos hijas casadas y cuatro nietos, así como algunas otras “hijas adoptadas” de distintos países y trasfondos. Jeff tiene un doctorado en predicación expositiva de Trinity Theological Seminary. Ha escrito varios libros en español e inglés, y continúa recibiendo invitaciones internacionales como conferencista y maestro. Ha formado parte de la junta directiva de distintas organizaciones misioneras y actualmente es el presidente de la Junta de Christar Estados Unidos. También es parte de la junta de Christar Internacional. Christar es una organización dedicada a la transformación de aquellas comunidades en dónde todavía Cristo no se conoce. Jeff siempre es uno de los pastores en la iglesia Graceway en Kansas City, Missouri, y tiene su propia organización sin fines de lucro, Missional Impact – Impacto Missional en español. A través de esta organización continúa activamente equipando líderes para maximizar su impacto misional en un mundo de diversidad cultural.